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Doença Arterial Periférica

O que é Doença arterial periférica?
A doença arterial periférica é uma condição em que ocorre o estreitamento e endurecimento das artérias que transportam o sangue para os membros inferiores do corpo, como as pernas e os pés.
 
Quando os vasos sanguíneos ficam estreitos demais, o fluxo sanguíneo pode ser prejudicado, levando a uma série de complicações.
 
Causas
A doença arterial periférica é frequentemente causada por aterosclerose, uma condição em que depósitos de gordura se acumulam nas paredes das artérias e prejudicam o fluxo de sangue.
 
Apesar de a aterosclerose ser mais comum nas artérias coronárias, ou seja, do coração, a doença frequentemente afeta artérias de todo o corpo. Quando os membros, especialmente os inferiores, são atingidos por essa obstrução dos vasos, os médicos afirmam tratar-se de doença arterial periférica.
 
Em casos menos comuns, essa condição também pode ser resultado de uma inflamação dos vasos sanguíneos, de alguma lesão ocorrida nos membros inferiores, de algum problema congênito nos ligamentos e músculos dos membros ou, ainda, da exposição à radiação.
 
Fatores de risco
Os fatores que costumam aumentar o risco de doença arterial periférica incluem:
  • Tabagismo
  • Diabetes
  • Obesidade
  • Hipertensão
  • Colesterol elevado
  • Idade avançada, geralmente acima dos 50 anos
  • Histórico familiar de doença arterial periférica, doença cardíaca ou acidente vascular cerebral (AVC)
  • Altos níveis de homocisteína, um componente de proteína que ajuda a construir e sustentar um tecido
Sintomas de Doença arterial periférica
Embora muitas pessoas com doença arterial periférica apresentem sintomas leves ou até mesmo nenhum sintoma, algumas pessoas sentem dor nas pernas ao caminhar (claudicação intermitente).
 
Sinais de claudicação intermitente incluem dor muscular ou cãibras nas pernas e braços decorrente de atividade física intensa. As cãibras, no entanto, desaparecem após alguns minutos de descanso. A localização da dor depende de qual artéria está obstruída ou estreitada. De todos, a panturrilha é o local mais comum.
 
Além disso, a intensidade da claudicação intermitente varia muito, desde um leve desconforto até uma dor muito forte.
 
Conheça outros sintomas comuns da doença arterial periférica:
  • Claudicação intermitente
  • Dormência e fraqueza nas pernas
  • Feridas em seus dedos, pés ou pernas que não cicatrizam
  • Mudança na cor das pernas
  • Perda de cabelo e crescimento lento de pelos nas pernas e pés
  • Crescimento mais lento das unhas dos pés
  • Sem pulso ou pulso fraco nas pernas ou pés
  • Disfunção erétil em homens.
Se a doença arterial periférica progredir, a dor pode ocorrer até mesmo quando você está em repouso ou quando você está deitado (dor isquêmica de repouso). Pode ser intensa o suficiente até mesmo para interromper o sono.
 
Buscando ajuda médica
Se você apresentar dor intensa nas pernas, dormência ou outros sintomas na região dos membros inferiores, marque uma consulta com um médico.